Главная > Разное > Биология и квантовая механика
<< Предыдущий параграф
Следующий параграф >>
<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Макеты страниц

ГЛАВА III. БЕЛКИ И ИХ БИОЛОГИЧЕСКИЕ ФУНКЦИИ

Белковые молекулы являются самыми крупными, самыми сложными и разнообразными из всех молекул, входящих в состав клеток живых организмов. Основная задача биофизики белков состоит в установлении связи между строением белков и их биологическими функциями.

Молекулярные массы белков варьируют от нескольких десятков тысяч до нескольких миллионов дальтонов. Мы знаем, что по мере усложнения атомных систем появляются новые качества. Понятия температуры, энтропии, звуковых волн и других элементарных коллективных возбуждений применимы к системе атомов и молекул, но не применимы к отдельному атому. Таким же образом и макромолекулы белков обладают рядом свойств, присущих всей молекуле в целом и ее окружению.

Белки тесно связаны с основными проявлениями жизни. Некоторые белки — кератин, коллаген и другие — являются важными, хотя и инертными компонентами живых организмов. Они входят в состав структурных и соединительных тканей — кожи, волос, шерсти, рогов, перьев, костей и т. д. - и обеспечивают взаимосвязь различных органов животного, их механическую целостность и защиту от внешних влияний.

Все химические процессы в клетке осуществляются при участии белков — ферментов. Белки осуществляют также контроль всех процессов жизнедеятельности любых живых организмов от простейших бактерий до человека. Ферменты являются основными участниками расщепления белков, поступающих в организм в виде пищи, на более мелкие структурные единицы — аминокислоты (см. п. 10.2) и построения из аминокислот новых белков, необходимых организму.

Белки ответственны за клеточные и внутриклеточные движения. Сократительные белки — миозин, актин, тропомиозин и тропонин — входят в состав мышечных волокон, жгутиков и ресничек (у низших животных). Они осуществляют превращение химической энергии в механическую энергию разнообразных форм движения живых организмов.

Белки в комплексе с липидами клеточных и внутриклеточных мембран обеспечивают активный транспорт веществ в клетку и из нее. Они участвуют в процессе дыхания, обеспечивающем окисление пищи с целью обеспечения энергией всех потребностей живого организма.

Белковые молекулы гемоглобина переносят кислород к клеткам. Некоторые специальные белковые молекулы защищают организм от чужеродных белков, выполняя важную иммунологическую функцию. Все рецепторы органов чувств (зрения, слуха, обоняния, вкуса и т. д.) являются белками.

Все биологические процессы ускоряются и замедляются в живых системах под влиянием универсального механизма контроля, зависящего от способности белковых молекул переходить из одной формы в другую под влиянием слабых внешних воздействий.

<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Оглавление